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爱到最后一分钟

这一年的春天,28岁的麦金莱终于迎娶了美丽的新娘艾达·萨可斯顿。
  
  他们的相识极具戏剧性。十年前,麦金莱随家人一起到坎顿度假,在一个风和日丽的下午,他陪父亲前去拜访多年未见的老朋友——银行家萨可斯顿。在他的家中,见到了银行家的女儿艾达,艾达身材窈窕,有着深褐色的头发,紫蓝色眼睛,秀美可爱。麦金莱一下子就被这位楚楚动人的姑娘迷住了。艾达虽说已有许多年轻英俊的追求者,但举止端庄、精明干练、身高只有1。68米的小个子麦金莱给她的印象非同一般。从麦金莱深邃、睿智的眼神中,艾达读到了善良和深情,她断定,这位年轻人就是值得她托付一生的男人。
  
  婚后的日子是幸福的。艾达以她特有的聪明和善良精心打点着温馨、浪漫的小家。宝贝女儿凯瑟琳的到来,更为他们的生活增添了乐趣。两年后,又一位小天使艾达来到他们中间。被幸福紧紧包围的麦金莱事业上也取得了长足进步。他在大资本家马库斯·A·汉纳的扶植下,开始在政界崭露头角。
  
  天有不测风云,可爱的小女儿艾达因体弱多病,在半岁时不幸夭折。小女儿的早逝,给这个原本幸福的家罩上了一层浓浓的阴云。柔弱的艾达无法承受巨大的痛苦,终日以泪洗面。看着艾达日渐消瘦、痛苦不堪的面容,麦金莱强忍心中的悲伤,想尽办法宽慰、疼爱着她,努力减轻艾达的痛苦。他们逐渐从往日的哀伤中走了出来,将自己的全部心血倾注在抚养、培育大女儿凯瑟琳身上。不幸又一次降临这个家庭。天真活泼的凯瑟琳因伤寒在三岁半时,离他们而去。两次痛失爱女,这人世间最残酷的事情,终于将脆弱的艾达击垮了。她的精神几近失常,患上了偶发性癫痫病。这段时间,是麦金莱一生中最难捱的日子,再次失去爱女,使他悲痛欲绝。政治对手对他的有意压制和恶意攻击,使他烦躁不安,更让他揪心的是,妻子艾达日益变坏的脾气和病态的精神,眼前憔悴、萎蘼、失去光泽的女人与之前美丽、开朗的艾达相比,简直判若两人。麦金莱心如刀割,他发誓要加倍疼爱艾达,使她尽快好起来。
  
  这时候的麦金莱政途上一帆风顺,先是当选俄亥俄州选区的国会众议员。接着,又当选为众议院拨款委员会主席。因这个委员会发挥着财政立法的作用,麦金莱成了一个闻名全国的人物。他愈加发奋地工作,高效率地处理繁忙的事务,以便腾出更多的时间来照顾妻子。他默默忍受着艾达变化无常的坏脾气,像对待孩子一样地宠着她,哄着她。他的身上经常会留下艾达失去理智时咬下的齿痕和手掐的紫斑。他没有抱怨,总是不离不弃、一遍又一遍地劝慰哭闹中的妻子,直到她疲倦地在他的怀中睡去。他还学会了做许多家务事,亲手为妻子做饭、洗澡、换衣服。从刚开始的笨手笨脚到后来竟能将妻子深褐色的长发梳理成非常漂亮的发型。在他们家的花园中,人们常常可以看到麦金莱搀扶爱妻散步的身影。可是有谁知道,这个坚强的小个子男人,也会在无人的时候悄悄落泪。
  
  这天,麦金莱在国会上就关税问题同民主党进行了激烈的辩论,由于会上发生了争执,会议结束得很晚。当时,天色巨变,电闪雷鸣,顷刻间大雨倾盆而下。会务组为每位议员提供了精美的宵夜食品,他没有留下来,不顾饥肠辘辘,一头钻进茫茫大雨中,道路泥泞不堪,他一步一趔趄,艰难地往家赶,他要回到妻子艾达的身边。他没有忘记,今天是他和艾达的结婚纪念日。他要亲手为艾达穿上几日前就精心挑选好的宝石蓝衣裙。
  
  经过麦金莱多年悉心照顾,艾达的病略有好转,他的事业也如日中天。1891年,麦金莱当选为俄亥俄州州长;1897年,威廉·麦金莱就任美国第二十五任总统。在他任州长和总统期间,他一直保持着一种习惯,始终尽自己做丈夫的本分,去关心体贴妻子。为了能让有病的妻子参加社交活动,自己又能随时照顾她。他竟打破传统,坚决要求在宴会上让爱妻坐在自己的身边,而不是坐在餐桌的另一端。每当艾达在社交场合癫痫病突然发作时,麦金莱总是连忙用手绢或餐巾盖在她扭曲的脸上,然后抱进附近的房间,温言抚慰,过后又带回来,继续做刚才正在做的事情,好像什么事都没有发生过一样。恢复正常的艾达总会在不经意间流露出幸福平和的笑容。
  
  1901年9月6日,麦金莱吻别妻子,前去参加布法罗泛美博览会。在欢迎队列中,他看到一位美丽可爱的小女孩,不禁想起他的两个天使般的女儿。瞬间,总统的眼中有泪花闪动,他很快调整了一下情绪,弯下腰,将别在自己扣眼上的红色康乃馨送给了小女孩。就在这个时候,令世人震惊的事情发生了,随着两声枪响,麦金莱总统倒在血泊之中。在送往医院的路上,麦金莱喘着气,以微弱的声音留下了他在这个世界上的最后一句话:“我的妻子,你们告诉她的时候,要谨慎婉转——啊,一定要谨慎婉转!”
  
  麦金莱在生命的最后一刻,依然满心满怀地牵念着他的艾达,对爱妻充满无限关爱的这句话,感动了所有在场的人,感动了他的政敌,也感动了所有知道这个故事的人。
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